Rabbi's Desk

VAYESHEV – SCANDAL

When allegations are leveled at someone do we assume the person is guilty or innocent until proven guilty?

The wife of Potiphar made a raucous. She claimed that Yosef, trusted manager of her husband’s estate tried to molest her. The claims that she made led to Yosef being incarcerated.[1]

Her strategy was to create an atmosphere of hysteria. She called the members of the household together and proclaimed, “Look, he (her husband) brought us a Hebrew man to laugh at us…I will call out in a loud proclamation.”[2] Not only was she loud, she presented that this was an attack on all of them. Therefore everyone should be offended, enraged and seek justice.

The story was her concoction. The truth was the exact opposite of what she claimed. She was the one who was after Yosef. Yet, action was taken and Yosef was sent to jail.

She didn’t stop even with that accomplished. She kept repeating the story. Nine years later, it was still a topic of conversation, thanks to the commotion that she continually stirred.

With that in mind, Hashem orchestrated a series of events. The butler and baker of the Pharaoh each committed a minor infraction. Both of them were sentenced to imprisonment. That accomplished two things:[3]

  1. While sharing place in jail with Yosef, the butler and baker both had dreams that disturbed them. Yosef noted their concerns and provided interpretations of their dreams which proved to be true. The butler was freed as Yosef predicted. When years later Pharaoh had troubling dreams, the butler shared that Yosef had special abilities to interpret dreams, which led to Yosef being freed from jail and his rise to becoming viceroy of Egypt.[4]
  2. The imprisonment of the two, became the topic of conversation. The focus of everyone shifted from the fabricated crime of Yosef, to the violation of these two. Finally, after nine years, the story of Yosef and the wife of Potiphar, was no longer featured in the headlines.[5]Hashem orchestrated the events of the butler and baker in order to serve as a distraction. Now there was something else to talk about. The matter was true, but arranged so that it would be the new focus of people’s attention.There is a market out there for salacious gossip. Imagine one story staying alive as the main topic of conversation for so many years. The fact that the stories exist do not reflect that they contain any semblance of truth. Some stories are made to undermine, to hurt, to cover or to divert our attention.Do we automatically accept as true the slander that we hear about others? Can we detect when something happened, it is a fabrication and/or only a distraction?

Shabbat Shalom,

Rabbi Hershel D. Becker

[1] Vayeshev 39:7-20

[2] Vayeshev 39:14

[3] Rashi Vayeshev 40:1

[4] Breishis Raba 88:3

[5] Breishis Raba 88:1

VAYESHEV – ESCÁNDALO

Cuando se formulan acusaciones contra alguien, ¿suponemos que la persona es culpable o inocente hasta que se demuestre su culpabilidad?

La esposa de Potifar hizo un chillido. Ella afirmó que Yosef, el administrador de confianza de la propiedad de su marido trató de violarla. Las afirmaciones que ella hizo llevaron a Yosef a ser encarcelado. [1]

Su estrategia era crear una atmósfera de histeria. Llamó a los miembros de la casa y proclamó: “Miren, él (su esposo) nos trajo a un hombre hebreo para que se ría de nosotros … Voy a gritar en voz alta” [2]. No solo era ruidosa, sino que presentaba que esto fue un ataque contra todos ellos. Por lo tanto, todos deberían ofenderse, enfurecerse y buscar justicia.

La historia fue su invención. La verdad era exactamente lo contrario de lo que ella afirmaba. Ella era la que estaba detrás de Yosef. Sin embargo, se tomaron medidas y enviaron a Yosef a la cárcel.

Ella no se detuvo incluso con eso logrado. Ella siguió repitiendo la historia. Nueve años más tarde, todavía era un tema de conversación, gracias a la conmoción que continuamente agitaba.

Con eso en mente, Hashem orquestó una serie de eventos. El mayordomo y el panadero del Faraón cometieron cada uno una infracción menor. Ambos fueron condenados a prisión. Eso logró dos cosas: [3]

  1. Al compartir el lugar en la cárcel con Yosef, el mayordomo y el panadero tuvieron sueños que los perturbaron. Yosef notó sus preocupaciones y proporcionó interpretaciones de sus sueños que resultaron ser ciertas. El mayordomo fue liberado como Yosef predijo. Cuando años más tarde Faraón tuvo sueños inquietantes, el mayordomo compartió que Yosef tenía habilidades especiales para interpretar los sueños, lo que llevó a Yosef a ser liberado de la cárcel y su ascenso para convertirse en virrey de Egipto. [4]
  2. El encarcelamiento de los dos, se convirtió en el tema de conversación. El enfoque de todos cambió del crimen fabricado de Yosef, a la violación de estos dos. Finalmente, después de nueve años, la historia de Yosef y la esposa de Potifar ya no aparecían en los titulares. [5]

Hashem orquestó los eventos del mayordomo y el panadero para servir como una distracción. Ahora había algo más de qué hablar. El asunto era cierto, pero arreglado para que fuera el nuevo foco de atención de las personas.

Hay un mercado para chismorreos salaces. Imagina una historia manteniéndose con vida como el principal tema de conversación durante tantos años. El hecho de que las historias existan no refleja que contengan ninguna apariencia de verdad. Algunas historias están hechas para socavar, herir, cubrir o desviar nuestra atención.

¿Aceptamos automáticamente como verdadera la calumnia que escuchamos sobre los demás? ¿Podemos detectar cuándo sucedió algo, si es una fabricación y / o solo una distracción?

Shabbat shalom,

Rabbi Hershel D. Becker

Traducción: Sara Slomianski y Miriam Levy

[1] Vayeshev 39: 7-20

[2] Vayeshev 39:14

[3] Rashi Vayeshev 40: 1

[4] Breishit Raba 88: 3

[5] Breishit Raba 88: 1