Rabbi's Desk

LECH LECHA

PERFECTLY HUMAN

Do we have expectations of others that are unrealistic for human beings?

Years ago when in Israel, I heard a Rav was unhappy with the frequency that a particular phrase was uttered: “Ani rak ben adam, I am only a human being.” Of course it can be overused, especially when it is expressed regarding inexcusable behavior. However, it does make us consider the distance between perfection and reality.

Hashem commanded Avraham to leave his homeland and to head for the Promised Land.[1] Avraham heeded the directive of G-d. Yet, not long after his arrival, he was faced with a critical decision that he had to make. There was a famine in the land.[2] What should he do? Should he remain there regardless, or should he move on to another land?

He decided to find refuge and succor in Egypt. As he neared Egypt, he was faced with another challenge. He knew the Egyptian culture and feared that after seeing her, people would desire his wife, Sara. If they heard he was her husband, they would kill him and take her. He therefore said they should announce themselves as brother and sister. In that case, if someone desired her, they would seek the brother’s approval. That would buy time to deal with that dilemma.[3]

Indeed, his concerns had merit. Egyptian officers saw Sara and determined she would be fitting for the king.  She was brought to the palace. A plague upon the Egyptians prevented the king from approaching her.[4]

Avraham made two critical decisions. The Ramban comments that these decisions were wrong. Although this was not his intent, how could Avraham have been party to having Sara taken to the king? Was he afraid that they would have killed him? He should have trusted in Hashem that He would save him and his wife! Certainly G-d has the capability to help them and rescue them!

Additionally, leaving the Promised Land for fear of the famine was a sin as well. Hashem had commanded him to go there. Even in midst of a famine, Hashem could have provided for him. It is because of this that it was decreed that his progeny would be exiled to Egypt, in the land of the Pharaoh. Egypt was chosen as the place of judgment because that was the place where the sin had been committed.[5]

Although some justify the choices Avraham made by saying he did not want to rely on a miracle, the Ramban indicates that the decisions were faulty.  Rav Samson Raphael Hirsch notes: “The Torah never presents our great men as being perfect; it deifies no man…The Torah is no ‘collection of examples of saints.’ It relates what occurred, not because it was exemplary but because it did occur. The Torah never hides from us the faults, errors and weaknesses of our great men.“[6]  Although the characters mentioned in the Torah may have committed errors to some degree, and are often judged by a higher standard, they are still to be most venerated and are undoubtedly reckoned as the greatest of men and women.

Are we thrown off balance when we find people erred or do we understand that it is part of the human condition?

Shabbat Shalom,

Rabbi Hershel D. Becker

[1] Lech Lecha 12:1

[2] Lech Lecha 12:10

[3] Lech Lecha 12:10-13

[4] Lech Lecha 12:15,17

[5] Lech Lecha 12:10

[6] Lech Lecha 12:10-13

LEJ LEJÁ

PERFECTAMENTE HUMANO

¿Tenemos expectativas de otros que no son realistas para los seres humanos?

Hace años, cuando estaba en Israel, escuché que un Rav no estaba contento con la frecuencia con la que se pronunciaba una frase en particular: “Ani rak ben adam, tan solo soy un ser humano”. Por supuesto, se puede usar en exceso, especialmente cuando se expresa con respecto a un comportamiento inexcusable. Sin embargo, nos hace considerar la distancia entre la perfección y la realidad.

Hashem le ordenó a Avraham abandonar su tierra natal y dirigirse a la Tierra Prometida. [1] Avraham prestó atención a la directiva de Di-s. Sin embargo, no mucho después de su llegada, se enfrentó a una decisión crítica que tenía que tomar. Había una hambruna en la tierra. [2] ¿Qué debía hacer? ¿Debería permanecer allí a pesar de todo, o debería mudarse a otra tierra?

Decidió buscar refugio y socorro en Egipto. A medida que se acercaba a Egipto, se enfrentó a otro desafío. Conocía la cultura egipcia y temía que después de verla, la gente desearía a su esposa, Sara. Si supieran que él era su marido, lo matarían y se la llevarían. Por lo tanto, dijo que deberían anunciarse como hermano y hermana. En ese caso, si alguien la deseara, buscarían la aprobación del hermano. Eso le daría tiempo para lidiar con ese dilema. [3]

De hecho, sus preocupaciones tenían mérito. Los oficiales egipcios vieron a Sara y determinaron que sería apropiada para el rey. Fue llevada al palacio. Una plaga sobre los egipcios impidió que el rey se le acercara. [4]

Avraham tomó dos decisiones críticas. El Ramban comenta que estas decisiones fueron equivocadas. Aunque esa no era su intención, ¿cómo pudo Avraham haber sido parte en hacer que Sara fuera llevada al rey? ¿Temía que lo hubieran matado? ¡Debería haber confiado en que Hashem  lo salvaría a él ya su esposa! ¡Ciertamente, D-os tiene la capacidad de ayudarlos y rescatarlos!

Además, dejar la Tierra Prometida por temor a la hambruna también era un pecado. Hashem le había ordenado que fuera allí. Incluso en medio de una hambruna, Hashem podría haberle provisto. Es por esto que se decretó que su progenie sería exiliada a Egipto, en la tierra del Faraón. Egipto fue elegido como el lugar del juicio porque ese era el lugar donde se había cometido el pecado. [5]

Aunque algunos justifican las decisiones que tomó Avraham al decir que no quería confiar en un milagro, el Ramban indica que las decisiones fueron erróneas. Rav Samson, Rafael Hirsch, señala: “La Torá nunca presenta a nuestros grandes hombres como perfectos; no deifica a ningún hombre… La Torá no es una “colección de ejemplos de santos”. Relaciona lo que ocurrió, no porque fue ejemplar sino porque ocurrió. La Torá nunca nos oculta las fallas, los errores y las debilidades de nuestros grandes hombres. “[6] Aunque los personajes mencionados en la Torá pueden haber cometido errores hasta cierto punto, y a menudo son juzgados según un estándar más alto, ellos son aún los más venerados y, sin duda, son considerados como los más grandes hombres y mujeres.

¿Estamos perdiendo el equilibrio cuando encontramos que la gente se equivocó o entendemos que es parte de la condición humana?

Shabat Shalom,

Rabbi Hershel D. Becker

 Traducido por: Sara Slomianski y Miriam Levy

[1] Lej Lejá 12: 1

[2] Lej Lejá 12:10

[3] Lej Lejá 12: 10-13

[4] Lej Lejá 12: 15,17

[5] Lej Lejá 12:10

[6] Lej Lejá 12: 10-13