Rabbi's Desk

TEZAVE/ZACHOR

ONE DECISION

Can someone’s greatest virtue be his greatest vice?

The Kohen Gadol was assigned to wear a particular wardrobe during his service in the Mishkan, “Lekavod U’Ltifares, for honor and splendor.”[1] How are we to process that with the understanding that the clothing was designed to accomplish the exact opposite? Each garment worn was designated to bring atonement for specific sins of the people. The atonement came about provided that the violators repented.[2] One of the garments, the turban, served to atone for arrogance.[3] How can a garment atone for arrogance and encourage honor?

In analysis of the character of Esther that made her worthy to be the person instrumental to bring deliverance to our people, the Talmud identifies her unique trait of modesty. It was traced to her ancestor Shaul, who in turn had inherited it from the Matriarch, Rachel.[4]

Shaul was anointed King by the prophet Shmuel, in secrecy. After that occurred and King Shaul was on his travels, he crossed paths with his uncle who asked about his whereabouts. The uncle understood that Shaul had encountered Shmuel and inquired about their conversation. Shaul shared what had been discussed, but did not reveal that he had been appointed as king.[5] The Talmud lauds the modesty he demonstrated at that time.

Later on when Shaul was functioning as King, Shmuel conveyed to him the command of G-d to eradicate the Amalekites. Although he overcame the troops of Amalek, he had compassion for Agag the King, and spared his life. Hashem appeared to Shmuel and related that Shaul disobeyed the instructions, a decision which would cost him the throne. Shmuel delivered the message to Shaul, expressing, “Im katan atah b’eynecha, though you may be small in your eyes, you are the head of the tribes of Israel; and Hashem has anointed you to be king over Israel.”[6]

Shmuel admonished Shaul for his misplaced humility. A leader must be powerful and bold. He informed Shaul that his position would be taken from him and as Shmuel departed, he ripped the garment of Shaul.[7] The garments of a leader serve as a reminder to him and to others of the responsibility carried on his shoulders. The objective is not to foster arrogance, but to bear the role as expected and demanded. It could keep the leader from succumbing to feelings of weakness, pity and humility, when strength, fortitude and power are called for. The rending of the garment symbolized that the honor that it represented was not maintained and would therefore be removed from the king.

One decision cost Shaul the throne. Had he considered the revered garments that adorned him, he could have acted with forcefulness, courage and confidence. Having the Kohen Gadol wear clothing for honor did not encourage arrogance. Rather it fostered responsibility, to fulfill the charge of Hashem and duly represent His people.

Do we shy away from responsibility erroneously selling ourselves short by considering that we are not up to the task? How do our garments reflect on our attitudes and behavior?

Shabbat Shalom,

Rabbi Hershel D. Becker

[1] Tezave 28:2

[2] Sanhedrin 37b Tosefos; Shitah Mekubetzes Arachin 16a

[3] Zevachim 88b

[4] Megillah 13b

[5] Shmuel 1 10:16

[6] Shmuel 1 15:17

[7] Shmuel 1 15:27; as per opinion in Midrash Rabbah Rus 7:12

TETZAVÉ/ZACHOR

UNA DECISIÓN

¿Puede la mayor virtud de alguien ser su mayor vicio?

El Kohen Gadol fue asignado a usar un guardarropa particular durante su servicio en el Mishkan, “Lekavod U’Ltifaret, para honor y esplendor”. [1] ¿Cómo vamos a procesar eso con el entendimiento de que la ropa fue diseñada para lograr exactamente lo opuesto? Cada prenda usada fue designada para traer expiación por pecados específicos de la gente. La expiación se producía siempre y cuando los violadores se arrepintieran. [2] Una de las prendas, el turbante, sirvió para expiar la arrogancia. [3] ¿Cómo puede una prenda expiar la arrogancia y fomentar el honor?

En el análisis del personaje de Ester que la hizo digna de ser la persona instrumental para llevar la liberación a nuestra gente, el Talmud identifica su rasgo único de modestia. Se remonta a su antecesor Shaul, quien a su vez lo había heredado de la Matriarca, Raquel. [4]

Shaul fue ungido Rey por el profeta Shmuel, en secreto. Después de que eso ocurriera y el Rey Shaul estuviera en sus viajes, se cruzó con su tío, quien le preguntó por su paradero. El tío entendió que Shaul se había encontrado con Shmuel y le preguntó acerca de su conversación. Shaul compartió lo que se había discutido, pero no reveló que había sido nombrado rey. [5] El Talmud alaba la modestia que demostró en ese momento.

Más tarde, cuando Shaul estaba funcionando como Rey, Shmuel le transmitió el mando de Di-s para erradicar a los amalequitas. Aunque venció a las tropas de Amalek, tuvo compasión por Agag el Rey y le perdonó la vida. Hashem se apareció a Shmuel y relató que Shaul desobedeció las instrucciones, una decisión que le costaría el trono. Shmuel entregó el mensaje a Shaul, expresando: “Im katan atah b’eyneja, aunque seas pequeño en tus ojos, eres la cabeza de las tribus de Israel; y Hashem te ha ungido para que seas rey sobre Israel”. [6]

Shmuel amonestó a Shaul por su humildad fuera de lugar. Un líder debe ser poderoso y audaz. Informó a Shaul que su posición le sería quitada y cuando Shmuel se fue, rasgó la prenda de Shaul. [7] Las prendas de un líder sirven como un recordatorio para él y para otros de la responsabilidad que llevan sobre sus hombros. El objetivo no es fomentar la arrogancia, sino asumir el papel esperado y exigido. Podría evitar que el líder sucumba a sentimientos de debilidad, piedad y humildad, cuando se requiera fuerza, fortaleza y poder. El desgarro de la prenda simbolizaba que el honor que representaba no se mantenía y, por lo tanto, se eliminaría del rey.

Una decisión le costó a Shaul el trono. Si hubiera considerado las vestimentas veneradas que lo adornaban, podría haber actuado con contundencia, coraje y confianza. Hacer que el Kohen Gadol use ropa para el honor no fomentaba la arrogancia. Más bien fomentó la responsabilidad, para cumplir con la carga de Hashem y representar debidamente a su pueblo.

¿Rehuimos de la responsabilidad erróneamente por considerar que no estamos a la altura de la tarea? ¿Cómo reflejan nuestras prendas nuestras actitudes y comportamiento?

Shabat Shalom,

Rabbi Hershel D. Becker

Traducción: Sara Slomianski y Miriam Levy

[1] Tetzavé 28: 2

[2] Sanhedrín 37b Tosefot; Shitah Mekubetzet Arajin 16a

[3] Zevajim 88b

[4] Megillah 13b

[5] Shmuel 1 10:16

[6] Shmuel 1 15:17

[7] Shmuel 1 15:27; según la opinión en Midrash Rabbah Rus 7:12