Rabbi's Desk

VAYERA

APPLESAUCE

How do we deal with people who erred?

There is a story about a young boy who was sent by his father to sell apples in the marketplace. He set up his table and spread out his apples in a nice display to lure his customers. Suddenly, a carriage lunged forward sweeping by around the corner. Its wheel caught the edge of the table and sent the table flying, scattering the apples all over. The boy watched in despair as people snatched up the apples from the street.

In great distress, he went home empty-handed and shared with his father what had transpired. The father said: “So you didn’t get any money. That I understand. But what about the apples?”

“What do you mean?” the boy protested. “I told you what happened. The apples scattered on the floor and people snatched them!”

“Yes. I understand. You did share what happened. But tell me, my dear son, when the apples fell to the ground, why weren’t you there with the rest of the people, snatching as many apples as you could?”

Why didn’t the boy pick up the apples? He was stunned. He felt that all was lost.

How many times do we think that one bad move destroys everything?

In one of the county elections, an amendment appeared on the ballot that would allow for felons to vote. I was approached to be supportive. The offenders were not convicted of murder or sexual assaults. The subjects to be considered were those that had already served their time and parole. There are people who would feel that they forfeited their rights but committing any form of crime. Yet, on the other hand, if they did their time and were penitent, shouldn’t they be able to make amends? Are they due a life sentence? What should be the attitude towards such individuals?

During the travels of Avraham and Sara, a disastrous experience they had once encountered, was repeated. Sara was abducted, this time by Avimelech, King of Gerar.[1] Divine intervention prevented Avimelech from approaching her, as he and his household became afflicted. Avimelech had assumed that Sara was single. However, that could not justify taking her against her will!

Avimelech received communication from G-d that Sara was a married woman and it was forbidden for him to be with her. Avimelech released her and sent her away with lavish gifts, as well as presenting gifts to Avraham. What did Avraham do when they left? He prayed that Avimelech be healed.[2] He could have left with resentment towards Avimelech for the violation he committed. When Avraham saw the remorse of Avimelech, not only did he not bear ill feelings towards him, he wanted for him to have healing.

People make mistakes. Sometimes those mistakes yield even a prison sentence. Is it the end? What should someone do when the apples fall on the floor and get bruised? Should it be all over? He won’t be able to get all and even those he gets will be bruised, so what should he do? He should pick them up and make applesauce.

When people err, should they be left to feel that it’s over for them or can caring be expressed, and opportunities presented, so that they can move forward?

Shabbat Shalom,

Rabbi Hershel D. Becker

[1] Vayera 20:2

[2] Vayera 20:17-18

VAYERÁ

PURÉ DE MANZANA

¿Cómo tratamos con las personas que erraron?

Hay una historia sobre un niño que fue enviado por su padre para vender manzanas en el mercado. Preparó su mesa y extendió sus manzanas en una bonita exhibición para atraer a sus clientes. De repente, un carruaje se abalanzó hacia la esquina. Su rueda atrapó el borde de la mesa y la envió volando, esparciendo las manzanas por todas partes. El niño observó con desesperación cómo la gente tomaba las manzanas de la calle.

Con gran angustia, se fue a su casa con las manos vacías y compartió con su padre lo que había sucedido. El padre dijo: “Entonces no obtuviste dinero. Eso lo entiendo. ¿Pero qué hay de las manzanas?

“¿Qué quieres decir?” Protestó el chico. “Te dije lo que pasó. ¡Las manzanas se dispersaron por el suelo y la gente las arrebató!

“Sí. Entiendo. Compartiste lo que pasó. Pero dime, querido hijo, cuando las manzanas cayeron al suelo, ¿por qué no estabas allí con el resto de la gente, arrebatando tantas manzanas como pudieras?

¿Por qué el niño no recogió las manzanas? Estaba aturdido. Sintió que todo estaba perdido.

¿Cuántas veces pensamos que un mal movimiento destruye todo?

En una de las elecciones del condado, apareció una enmienda en la boleta que permitiría a los delincuentes votar. Se me consideró ser solidario. Los delincuentes no fueron condenados por asesinato o agresiones sexuales. Los sujetos a considerar eran aquellos que ya habían cumplido su condena y libertad condicional. Hay personas que sentirían que perdieron sus derechos al cometer cualquier forma de delito. Sin embargo, por otro lado, si hicieron su tiempo y fueron penitentes, ¿no deberían poder hacer enmiendas? ¿Se les debe una cadena perpetua? ¿Cuál debería ser la actitud hacia tales individuos?

Durante los viajes de Abraham y Sara, se repitió una experiencia desastrosa que una vez ya habían encontrado. Sara fue secuestrada, esta vez por Avimelej, rey de Guerar. [1] La intervención divina evitó que Avimelej se acercara a ella, ya que él y su familia se vieron afectados. Avimelej había asumido que Sara era soltera. ¡Sin embargo, eso no podría justificar tomarla contra su voluntad!

Avimelej recibió comunicación de Di-s de que Sara era una mujer casada y que estaba prohibido que él estuviera con ella. Avimelej la liberó y la envió con regalos lujosos, además de presentar regalos a Abraham. ¿Qué hizo Abraham cuando se fueron? Rezó para que Avimelej se sanara. [2] Podría haberse ido con resentimiento hacia Avimelej por la violación que cometió. Cuando Abraham vio el remordimiento de Avimelej, no solo no sentía malos sentimientos hacia él, sino que quería que se curara.

La gente comete errores. A veces esos errores producen incluso una sentencia de prisión. ¿Es el final? ¿Qué debe hacer alguien cuando las manzanas caen al suelo y se lastiman? ¿Debería haber terminado todo? No podrá obtener todas e incluso las que reciba estarán magulladas, entonces, ¿qué debe hacer? Debería recogerlas y hacer puré de manzana.

Cuando la gente comete un error, ¿se les debe dejar sentir que se acabó todo para ellos o se puede expresar el interés y presentar oportunidades para que puedan avanzar?

Shabat shalom,

Rabbi Hershel D. Becker

 

Traducido por: Sara Slomianski y Miriam Levy

[1] Vayerá 20: 2

[2] Vayerá 20: 17-18