Rabbi's Desk

CHUKAS-BALAK

SAVE THE WORLD

Can inconsistencies ever be justified or demanded?

Something about the procedure of the Parah Adumah, the red heifer, seems highly unusual. Those who were sprinkled with its ashes became pure, while those who engaged in its preparation became impure.[1] Lest one think that this is out of the ordinary, the Torah states, “Zos chukas Hatorah, This is the decree of the Torah,”[2] indicating that inconsistencies are something that we find throughout the Torah, not just with the red heifer. What are some examples?

Arrogance is something from which we must distance ourselves to an extreme as it states, “Meod, meod hevei shefal ruach, much, much, must you be humble in spirit,”[3] That applies to each person towards himself. Yet, regarding someone else, the degree of honor and respect shown should be as would be expected by a person who is arrogant.

So too when it comes to finances. A person should be generous in giving Tzedakah, but very scrupulous, exacting and tight with money when it comes to seeing that another person’s finances are protected. If he does the opposite, being generous towards himself, but withholds spending for the benefit of others, he is in violation of these two matters – caring for the honor and condition of others.

Thus it states, Torah scholars are referred to as builders of the world, establishing peace. The source of this teaching is immediately followed with the sentence, “Establish yourself with Tzedakah and distance yourself from taking away from others.”[4] That means a person should be so careful regarding Tzedakah, that if he is remiss, he views it as taking from others. This is in contrast to an attitude where someone might feel free with spending money for himself, but limited regarding sharing his wealth or having any concern for the solid financial standing of others.

The Torah provides direction, so that certain inconsistencies are not aberrations but rather a mode of conduct that is firm and solid, grounded in Torah ideals.[5] Lest one think that the behavior of an individual affects his immediate circle alone, it states that those who violate the precepts set forth in the Torah are “Meharsayich U’machrivayich,” they ruin and destroy the world.[6] However, those who study Torah and follow its direction in performance of its Mitzvos, are bonayich, builders. They generate peace and strengthen the spiritual and physical basis of the world. They not only affect the earth but their impact reaches the Heavens, as it states, your actions will, “Implant the Heavens and set a foundation for the earth.”[7] [8]

Do we see ourselves as people who are capable of helping to fix the world?

Are we more generous with ourselves or with others? Is the degree of honor we seek to bestow upon others less, more or equal to that which we seek for ourselves?

Shabbat Shalom,

Rabbi Hershel D. Becker

[1] Bamidbar Rabah Chukas 19:5

[2] Chukas 19:2

[3] Pirkei Avos 4:4

[4] Yeshayahu 54:14

[5] Drash Moshe Chukas 19:2

[6] Yeshayahu 49:17

[7] Yeshahayu 51:

[8] Nefesh Hachaim 1 Chapter 3

CHUKAT-BALAK

SALVAR AL MUNDO

¿Se pueden justificar o exigir inconsistencias?

Algo sobre el procedimiento de Parah Adumah, la novilla roja, parece muy inusual. Aquellos que fueron rociados con sus cenizas se volvieron puros, mientras que aquellos que se dedicaron a su preparación se volvieron impuros. [1] Para que nadie piense que esto está fuera de lo común, la Torá dice: “Zot chukat Hatorah, este es el decreto de la Torá”, [2] indicando que las inconsistencias son algo que encontramos en toda la Torá, no solo con la novilla roja . ¿Cuáles son algunos ejemplos?

La arrogancia es algo de lo que debemos distanciarnos al extremo, ya que dice: “Meod, meod hevei shefal ruaj, mucho, mucho, debes ser humilde en espíritu” [3]. Esto se aplica a cada persona hacia sí mismo. Sin embargo, con respecto a otra persona, el grado de honor y respeto mostrado debe ser el esperado por una persona arrogante.

Así también cuando se trata de finanzas. Una persona debe ser generosa en dar Tzedaká, pero muy escrupulosa, exigente y ajustada con el dinero cuando se trata de ver que las finanzas de otra persona están protegidas. Si hace lo contrario, siendo generoso consigo mismo, pero retiene el gasto en beneficio de los demás, está violando estos dos asuntos: cuidar el honor y la condición de los demás.

Por lo tanto, se dice que los eruditos de la Torá se conocen como constructores del mundo, estableciendo la paz. La fuente de esta enseñanza es seguida inmediatamente con la oración: “Establecerse con Tzedaká y distanciarse de quitarle a los demás”. [4] Eso significa que una persona debe ser tan cuidadosa con respecto a Tzedaká, que si es negligente, lo ve como tomar de los demás. Esto contrasta con una actitud en la que alguien puede sentirse libre gastando dinero para sí mismo, pero limitado en cuanto a compartir su riqueza o tener alguna preocupación por la sólida posición financiera de los demás

La Torá proporciona dirección, de modo que ciertas inconsistencias no son aberraciones, sino más bien un modo de conducta firme y sólido, basado en los ideales de la Torá. [5] Si uno piensa que el comportamiento de un individuo afecta solo su círculo inmediato, declara que aquellos que violan los preceptos establecidos en la Torá son “Meharseij U’majriveij”, arruinan y destruyen el mundo. [6] Sin embargo, aquellos que estudian la Torá y siguen su dirección en el desempeño de sus Mitzvot, son boneij, constructores. Generan paz y fortalecen la base espiritual y física del mundo. No solo afectan la tierra, sino que su impacto llega a los Cielos, como se dice, sus acciones serán, “Implantar los Cielos y establecer una base para la tierra”. [7] [8]

¿Nos vemos como personas capaces de ayudar a arreglar el mundo?

¿Somos más generosos con nosotros mismos o con los demás? ¿Es el grado de honor que buscamos otorgar a los demás menos, más o igual al que buscamos para nosotros mismos?

 

Shabat shalom,

Rabino Hershel D. Becker

Traducido por Miriam Levy y Sara Slomianski

 

[1] Bamidbar Rabah Chukat 19: 5

[2] Chukat 19: 2

[3] Pirkei Avot 4: 4

[4] Yeshayahu 54:14

[5] Drash Moshe Chukat 19: 2

[6] Yeshayahu 49:17

[7] Yeshahayu 51:

[8] Nefesh Hajaim 1 Capítulo 3