Rabbi's Desk

BALAK

 

ACTION

If someone was considering taking positive action, but it would be without proper intent, would we recommend that he do it or not?

“Rav Yehuda said in the name of Rav, a person should always engage in the study of Torah and the performance of Mitzvos even if not for their own sake (without pure motives), because from learning Torah and performing Mitzvos not for their own sake, he will eventually come to learn and do Mitzvos for their own sake (out of pure motives). For as a reward for the forty-two offerings that Balak king of Moav offered up to Hashem, he merited that the proselyte Ruth be descended from him, and hence that Solomon be descended from him, of whom it is written: ‘a thousand burnt offerings did Solomon offer up.’[1]”[2]

Balak had hired Bilam to curse the Jewish people.[3] Seeking strategies that would be effective in achieving his goal, Bilam noted that seven altars had been erected by different righteous individuals in the past. His reference was to Adam in Gan Eden, Hevel, Noach, Avraham, Yitzchak, Yaakov and Moshe.[4] Seven also was the number of altars built by our forefathers alone; Avraham built four, Yitzchak built one, and Yaakov built two.[5] Bilam postured that these offering found favor in the eyes of G-d. His suggestion to Balak was to set up seven altars, bringing a bull and ram on each. This was done by Balak on three occasions. He built the seven altars in three locations and a total of forty-two offerings were brought.[6]

Although Balak mimicked, and even expanded on the actions of the righteous, his intention did not match theirs. Nevertheless, he was rewarded for those actions with Ruth being from his progeny leading to King Solomon who brought offerings of even a greater number than he. Although the Talmud indicates that action without proper intent is valued because it can lead to action with the proper intent, that is not what took place with Balak. The intent was bad from beginning to end. Even so, he was rewarded.

How does this jive with the teaching, “If someone does a Mitzvah not for its own sake, it is better that he was not created”[7]? That applies when the intention is destructive, for example he is studying Torah in order to undermine it or its scholars. However, if the study is in order to acquire a name of distinction for oneself, that typifies action with an ulterior motive, which is still meritorious.[8]

How then was Balak rewarded, for his intention was destructive? It stemmed from his fright of the Jewish people and concern for his existence.[9] Therefore, it is considered similar to someone who is motivated by acquiring a name. His actions led to his descendants Kings David and Solomon, bringing offerings with the right intent.[10]

How do we value action – of our own or of others – if it is lacking the right intent? Do we see any redeeming qualities when the actions are ill-intended?

Shabbat Shalom,

Rabbi Hershel D. Becker

[1] Melachim 1 3:4

[2] Sotah 47a

[3] Balak 22:6

[4] Bamidbar Rabah 20:15

[5] Rashi Balak 23:4

[6] Balak 23:1, 2, 14, 29-30

[7] Brachos 17a

[8] Tosfos Nazir 23b

[9] Balak 22:2,3

[10] Maharsha Horyos 10b

 

BALAK

ACCIÓN

Si alguien estuviera considerando tomar una acción positiva, pero sería sin la intención apropiada, ¿recomendaríamos que lo hiciera o no?

“Rav Yehuda dijo en nombre de Rav, una persona siempre debería dedicarse al estudio de la Torá y a la ejecución de Mitzvot, incluso si no fuera por su propio beneficio (sin motivos puros), porque al aprender Torá y realizar Mitzvot no por su propio beneficio,  eventualmente vendrá a aprender y hacer Mitzvot por su propio beneficio (por motivos puros). Como recompensa por las cuarenta y dos ofrendas que Balak, rey de Moab, ofreció a Hashem, mereció que la nueva conversa Ruth descendiera de él y, por lo tanto, que Salomón descendiera de él, de quien está escrito: ‘mil ofrendas quemadas  que ofreció Salomón. [1] [2]

Balak había contratado a Bilam para maldecir al pueblo judío. [3] Buscando estrategias que serían efectivas para lograr su objetivo, Bilam notó que siete altares habían sido erigidos por diferentes individuos justos en el pasado. Su referencia fue a Adán en Gan Eden, Hevel, Noaj, Avraham, Itzjak, Yaakov y Moshé. [4] Siete también fue el número de altares construidos por nuestros antepasados ​​solos; Avraham construyó cuatro, Itzjak construyó uno, y Yaakov construyó dos. [5] Bilam planteó que estas ofrendas encontraron gracia en los ojos de Di-s. Su sugerencia a Balak fue establecer siete altares, trayendo un ternero y un carnero en cada uno. Esto fue hecho por Balak en tres ocasiones. Construyó los siete altares en tres lugares y se trajeron un total de cuarenta y dos ofrendas. [6]

Aunque Balak imitó, e incluso amplió las acciones de los justos, su intención no coincidió con la de ellos. Sin embargo, fue recompensado por esas acciones con Ruth siendo de su progenie que llevó al rey Salomón, quien trajo ofrendas de un número aún mayor que él. Aunque el Talmud indica que la acción sin la intención apropiada es valorada porque puede conducir a la acción con la intención apropiada, eso no es lo que ocurrió con Balak. La intención fue mala de principio a fin. Aun así, fue recompensado.

¿Cómo encaja esto con la enseñanza: “Si alguien hace una Mitzvá no por su propio beneficio, es mejor que no hubiera sido creado” [7]? Eso se aplica cuando la intención es destructiva, por ejemplo, él está estudiando Torá para socavarla o a sus eruditos. Sin embargo, si el estudio es para adquirir un nombre de distinción para uno mismo, eso tipifica la acción con un motivo ulterior, que todavía es meritorio. [8]

¿Cómo fue recompensado Balak, ya que su intención era destructiva? Surgió de su temor al pueblo judío y de la preocupación por su existencia. [9] Por lo tanto, se considera similar a alguien que está motivado por adquirir un nombre. Sus acciones llevaron a sus descendientes, los reyes David y Salomón, trayendo ofrendas con la intención correcta. [10]

¿Cómo valoramos la acción, nuestra o la de los demás, si carece de la intención correcta? ¿Vemos algunas cualidades redentoras cuando las acciones son mal intencionadas?

Shabat Shalom,

Rabbi Hershel D. Becker

 

Traducción: Sara Slomianski y Miriam Levy

[1] Melajim 1 3: 4

[2] Sotah 47a

[3] Balak 22: 6

[4] Bamidbar Raba 20:15

[5] Rashi Balak 23: 4

[6] Balak 23: 1, 2, 14, 29-30

[7] Brajot 17a

[8] Tosfot Nazir 23b

[9] Balak 22: 2,3

[10] Maharsha Horyot 10b