Rabbi's Desk

BOH

DETAIL

Is there a lot we should be grateful for, that is taken for granted?

Rav Yitzchak Silberstein remarked that sometimes in our simple day-to-day activities, we come across moments and individuals, from whom we can learn life-lessons. One such instance occurred early one morning, while he was going from Ramat-Gan to Bnei Brak. He passed by someone who was sitting on a bench. The individual was raging mad. He obviously had experienced something very aggravating.

Suddenly, the person reached for the laces in his footgear. With a crazed frenzy, he ripped them out of his shoes and threw them to the ground. Next he threw down his shoes. The person remained seated, but his face was steaming.

Rav Zilberstein understood that this person really needs help. He wanted to approach the individual, but at the same time was concerned if it was safe. Rav Zilbersein came before him and asked if there was any way he could be of assistance.

The person, as if awakening from a bad dream, said, “If you want to help me, curse him.” The Rav responded, “It is not the way of Jews to curse, but maybe it would help if you shared with me whom you wanted to curse.” The person then stared at the lace and shoe that were on the ground and gnarled, “Curse this lace.”

The Rav asked, “What did the lace do to you?”

The person at first was still too upset to say a few words, but finally explained. Every morning he runs a few kilometers. That morning, on the way to his run, a shoelace opened. He tried to retie it, but then the lace came out of the hole. Next thing he knew, the plastic on the tip of the lace broke off. He kept trying to insert the lace in the hole and it didn’t go. That’s when he got so frustrated and angered.

The Rav tried to calm him trying to have him understand that what had befallen him was not a tragedy. When the Rav walked away he was struck with a most important lesson in life. One of the requirements for eating the Paschal lamb in Egypt was that people wear their shoes at that time.[1] What was the significance of that? Wearing shoes reflects that a person is ready to go forward. While eating the offering, people were to be in gear for the Exodus.[2] Indeed, a blessing recited every morning is “SheAsah li kol tzorci,” we thank G-d for taking care of all of our needs. Our sages teach that this refers to our donning shoes.[3] That makes our wardrobe complete and puts us in gear to be ready to take on the day.

For many it would be an accomplishment if they felt appreciation for a pair of shoes. The Rav thought about the fact that there is more to the shoes than its material and its having been fashioned. There should be appreciation, not just for even the laces, but even for the tiny piece of plastic at the edge.[4]

Do we appreciate the ‘small things’ in life? Do we even take notice of what they are? Do we recognize the efforts, time and resources that others expend as they work on detail?

Shabbat Shalom,

Rabbi Hershel D. Becker

[1] Boh 12:11

[2] Mechilta

[3] Brachos 60b; Shulchan Aruch Orach Chaim 46:1

[4] Borchi Nafshi Boh pp. 190-192

BESHALAJ

HASTA LA MÉDULA

¿Alguna vez te sorprendió ver a alguien que asumiste que era malvado, comportarse con rectitud?

En el momento del éxodo, Di-s dirigió a los Hijos de Israel en una ruta tortuosa. Si hubieran viajado por un camino recto, hubiera sido tentador para ellos decir: “Volvamos a Egipto”, si se hubieran hecho para enfrentar desafíos u obstáculos en el camino. [1] El Faraón se dio cuenta de lo que parecía ser su confusión y les dijo a los Hijos de Israel que parecían encerrados en la tierra, sin saber cómo salir ni a dónde ir. [2] En ese momento, el Faraón todavía estaba en Egipto, y Bnei Israel ya se habían ido. ¿A quién hace referencia la Torá cuando dice que el Faraón transmitió esto a los Hijos de Israel? Eran Datan y Aviram. El dúo rebelde había decidido quedarse en Egipto. [3]

¿Cómo es posible? Uno de los objetivos de la plaga de las tinieblas era eliminar a aquellos de los Hijos de Israel que deseaban permanecer en Egipto y no retirarse cuando se les daba la oportunidad. Si las vidas de ese grupo de pecadores se hubieran tomado con el conocimiento público, los egipcios no habrían aprendido ninguna lección. Habrían dicho que tanto los egipcios como los israelitas tuvieron que sufrir con las plagas. Por lo tanto, las vidas de los pecadores israelitas que deseaban permanecer se tomaron en la oscuridad, para que los egipcios no pudieran ver lo que ocurrió. [4]Datan y Aviram compartieron el deseo y la determinación de permanecer en Egipto. Todos aquellos con esa mentalidad fueron castigados. ¿Por qué se salvaron sus vidas?

Después de que Moshé y Aharon se acercaron al Faraón para dejar que Bnei Israel se fuera de Egipto, El Faraón reaccionó con dureza. Los materiales se retuvieron y la demanda de producción fue alta. Si la gente no cumpliera con sus cuotas, los capataces egipcios golpearían a los esclavos. Hubo un grupo que había sido seleccionado de Bnei Israel para supervisar la producción de los israelitas. Si la cuota no se cumplía, este grupo era responsable. Eran notables. Aunque se esperaba que hicieran cumplir el decreto y castigaran a los negligentes, se negaron. En su lugar, tomaron el golpe por sus hermanos. Los capataces egipcios vencieron a la fuerza de liderazgo israelita.

Como recompensa por su devoción, merecieron ruaj hakodesh, espíritu divino, y más tarde fueron seleccionados para ser miembros del Sanedrín. [5] Datan y Aviram eran parte de ese estimado grupo. Aunque no fueron elegidos para formar parte del Sanedrín ni se les concedió ruaj hakodesh, debido a su comportamiento delincuente, fueron recompensados ​​por su nobleza y cuidado por parte de aquellos en su fuerza laboral, y sus vidas se salvaron durante la plaga de la oscuridad. [6]

¿Quién hubiera pensado que Datan y Aviram podrían ser tan justos? Incluso dentro de los infames, hay un núcleo de bien que necesita ser aprovechado. Aunque se les negó el ruaj hakodesh del Sanedrín, Datan y Aviram disfrutaron de una medida del Espíritu Divino. En el momento de la división del mar, estaban allí con Bnei Israel. Tenían Teshuvá Shlemah, un completo arrepentimiento por sus malas acciones pasadas. Merecieron en ese momento beneficiarse de la Revelación Divina, con todo Israel. [7] ¿Qué pasó después? Volvieron a sus caminos descarriados. Aparentemente resurgió su naturaleza argumentativa y contenciosa.

¿Podemos ver que incluso los más malvados tienen sus momentos de bondad? ¿Cuál es el tratamiento recomendado para los adictos a la discordia?

Shabbat Shalom,

Rabbi Hershel D. Becker

 

Traducido por: Sara Slomianski y Miriam  Levy

 

[1] Beshalaj 13:17, Rashi

[2] Beshalaj 14: 3, Rashi

[3] Targum Yonatan ben Uziel Beshalaj 14: 3

[4] Bo 10:22 Rashi; Shemot Rabah 14: 3

[5] Shemot 5:14; Shemot Rabah 5:20

[6] Maharil Diskin Beshalaj 14: 3

[7] Loc. cit.