Rabbi's Desk

MIKETZ-CHANUKAH

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How can people positively affect future generations?

The Talmud states whoever kindles lights will have offspring of Torah scholars.[1] The lights refer to those of Chanukah.[2] What ingredient is there in the kindling that can yield such results?

At the time of the expulsion from Spain during the Spanish Inquisition, Rav Avraham Sabba (1440 – 1508) took refuge in Portugal. He could not rest there for long, as King Manuel I ordered the expulsion of all Jews, the conversion of all Jewish children, and the burning of Hebrew books. Rav Avraham Sabba fled from there and at the risk of his life took his manuscripts along with him. He headed towards Lisbon. Before reaching the city, he became aware of a new order of the king. Anyone with Tefillin or Hebrew manuscripts would be killed. He hid his Tefillin and manuscripts under a tree before entering the city. Upon leaving the city, he was caught trying to retrieve his items and was subsequently thrown into prison.

This background information helps us appreciate Rav Sabba’s comments about Chanukah in the Sefer he authored, Tzror Hamor. He raises a question about the name of the holiday. The names of Pesach, Succos, and Purim identify the essence of those days. What does the name Chanukah express?

He explains that the Chasmonaim were suffering the decrees imposed upon Klal Yisrael which limited their ability to serve Hashem, study Torah, and observe mitzvos. From the name Chanu-kah, we can derive that they were eventually able to Chanu, establish themselves, because of the foundation they rested upon: kah, spelled kaf and hei, which has the numeric value of twenty-five. This gives reference to the twenty-five letters found in the words of the first sentence of Krias Shema, which begins with Shema Yisrael. Kabalas Ol Malchus Shamayim, accepting upon themselves the yoke of Heaven, was their strength.

Rav Avraham Sabba endured many trials that stood before him which tested his faith. He remained firmly committed, and unwavering. His comments about Chanukah reflect that he recognized the power of faith. His faith was solid. The faith of the Chashmonaim was key to their victory. It is that faith we seek to foster in ourselves as we kindle the lights of Chanukah.

The Alter of Kelm explains that lighting properly requires recognition of all of the good and the miracles that Hashem performs, along with Kabalas Ol Malchus Shamayim. Without that element in the lighting, he explains, “you have maaseh kof, actions like that of a monkey.”[3] The objective is to satisfy more than physical requirements, but rather to reach a lofty state of mind and spirit in the process. Certainly, that approach can be uplifting and transformative. The Alter explains that such a lighting can be an ingredient in having blessed progeny.

Parshas Miketz is read on Shabbos Chanukah. It is not typical to have a word count after each Parsha. However, in many Chumashim, after Miketz it states there are 2025 words in the Parsha. Now, we can understand its significance. The numeric value of Ner, nun-reish, is 250. 8 times lighting the Ner of Chanukah yields 2000. To this we add 25. It is more than a reference to the 25th of Kislev, the day Chanukah begins. It is a reference to the 25 letters in Shema reminding us of the rock-solid faith of the Chasmonaim which we affirm each night with the kindling of the Chanukah lights!

Do we limit ourselves to physically do that which we should or do we strive to infuse our actions with higher levels of intent and consciousness of faith?

Shabbat Shalom, Chanukah Sameach & Chodesh Tov,

Rabbi Hershel D. Becker


[1] Shabbos 23b

[2] As per Rabeinu Chananel, Bahag and Rosh; Rashi references Shabbos lights as well

[3] Cited in Yareach L’Moadim on Chanukah, Ma’amar alef

MIKETZ-JANUKA

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¿Cómo pueden las personas afectar positivamente a las generaciones futuras?

El Talmud establece que quien encienda las luces tendrá descendencia de eruditos de la Torá. [1] Las luces se refieren a las de Janucá. [2] ¿Qué ingredientes hay en el encendido de velas que puede producir tales resultados?

En el momento de la expulsión de España durante la Inquisición española, Rav Avraham Sabba (1440 – 1508) se refugió en Portugal. No pudo descansar allí por mucho tiempo, ya que el rey Manuel I ordenó la expulsión de todos los judíos, la conversión de todos los niños judíos y la quema de libros hebreos. Rav Avraham Sabba huyó de allí y, arriesgando su vida, se llevó sus manuscritos consigo. Se dirigió hacia Lisboa. Antes de llegar a la ciudad, se enteró de una nueva orden del rey. Cualquiera con tefilín o manuscritos hebreos sería asesinado. Escondió sus tefilín y manuscritos debajo de un árbol antes de entrar a la ciudad. Al salir de la ciudad, fue sorprendido tratando de recuperar sus artículos y posteriormente fue encarcelado.

Esta información de antecedentes nos ayuda a apreciar los comentarios de Rav Sabba sobre Janucá en el Sefer que él escribió, Tzror Hamor. Plantea una pregunta sobre el nombre de la festividad. Los nombres de Pesaj, Succos y Purim identifican la esencia de esos días. ¿Qué expresa el nombre de Janucá?

Explica que los Jashmonaim estaban sufriendo los decretos impuestos a Klal Yisrael que limitaban su capacidad para servir a Hashem, estudiar Torá y observar las mitzvot. Del nombre Janu-kah, podemos derivar que eventualmente fueron capaces de Janu, establecerse, debido a la base sobre la que descansaban: kah, deletreado kaf y hei, que tiene el valor numérico de veinticinco. Esto hace referencia a las veinticinco letras que se encuentran en las palabras de la primera oración de Kriat Shema, que comienza con Shema Yisrael. Kabalat Ol Malchus Shamayim, aceptando sobre sí mismos el yugo del Cielo, era su fuerza.

Rav Avraham Sabba soportó muchos retos  que se le presentaron y que pusieron a prueba su fe. Permaneció firmemente comprometido e inquebrantable. Sus comentarios sobre Janucá reflejan que reconoció el poder de la fe. Su fe era sólida. La fe de los Jashmonaim fue clave para su victoria. Es esa fe la que buscamos fomentar en nosotros mismos al encender las luces de Janucá.

El Alter de Kelm explica que la iluminación adecuada requiere el reconocimiento de todo lo bueno y los milagros que Hashem realiza, junto con la Kabalat Malchus Shamayim. Sin ese elemento en la iluminación, explica, “tienes maaseh kof, acciones como las de un mono”. [3] El objetivo es satisfacer más que los requisitos físicos, sino alcanzar un estado mental y espiritual elevado en el proceso. Ciertamente, ese enfoque puede ser edificante y transformador. El Alter explica que tal iluminación puede ser un ingrediente para tener una progenie bendecida.

 Parshat Miketz se lee en Shabat Janucá. No es típico tener un recuento de palabras después de cada parashá. Sin embargo, en muchos Jumashim, después de Miketz, se dice que hay 2025 palabras en la parashá. Ahora, podemos comprender su significado. El valor numérico de Ner, nun-reish, es 250. Encender 8 veces la Ner de Janucá da 2000. A esto le sumamos 25. Es más que una referencia al 25 de Kislev, el día en que comienza Janucá. ¡Es una referencia a las 25 letras en la Shemá que nos recuerdan la fe sólida como una roca de los Jashmonaim que afirmamos cada noche con el encendido de las luces de Janucá!

 ¿Nos limitamos a hacer físicamente lo que debemos o nos esforzamos por infundir nuestras acciones con niveles más altos de intención y conciencia de fe?

 Shabat Shalom, Janucá Sameach y Jodesh Tov,

Traducido por Miriam Levy y Sara Slomianski

Rabino Hershel D. Becker

 [1] Shabat 23b

[2] Según Rabeinu Jananel, Bahag y Rosh; Rashi también hace referencia a las luces de Shabat

[3] Citado en Yareaj L’Moadim en Janucá, Ma’amar alef