Category: Rabbi’s Desk

VAYELECH

SOMETHING FOR EVERYONE

What is something that everyone could use?

Yehoshua was hand-picked by Hashem to take over the mantle of leadership of Klal Yisrael upon the demise of Moshe Rabeinu. It is needless to say that obviously Hashem saw that Yehoshua was fit for the task. Yet, we see Moshe repeatedly offering words of encouragement. First it was to Klal Yisrael, “Be strong and courageous.”[1] Understandably, they could use words of comfort and strength with the passing of Moshe. Yet, even Yehoshua needed these words, as it states, “Moshe summoned Yehoshua and said to him before all Israel, “Chazak Ve’ematz, Be strong and courageous.”[2] “He, Hashem will be with you…He will not forsake you.”[3]

Everyone faces challenges. Everyone can use chizuk, strengthening and encouragement.

A most highly regarded Torah scholar, Rav Aharon Leib Shteinman zt’l noted that one of the reasons that people cannot deal with challenges they encounter, is that they have the feeling that the difficulty they are facing will remain with them forever. He gave as an example, if someone is dealing with a horrific individual who is making him miserable, he projects that this will be forever and there is no limit to the evil that will be coming in his direction.

Dealing with the individual is difficult enough. However, the person thinks that he will never be able to escape from this individual’s wicked schemes. He feels that there is no relief. It will always be upon him. Such feelings can lead someone into a deep abyss.

The Rav would refer to an observation of Rashi. We find a shift in the identities of Moshe and Yisro. In one instance we find Moshe identified as the son-in-law of Yisro. Later we find Yisro identified as the father-in-law of Moshe. Why the change?

At first, Yisro was the more prominent one. Therefore, Moshe was referred to in relation to Yisro. Later on, Moshe rose to position and power. At that point, Moshe was the more revered one, and Yisro was now cited as his father-in-law.[4] The Rav would tell people that they are not stuck. Things could turn around. Circumstances could change.

Even when circumstances are devastating, there is an attitude that allows for comfort and strength. An outstanding Torah scholar and teacher passed away unexpectedly leaving his widow, orphans and students bereft.

One day, between Yom Kippur and Sukkos, the widow knocked on the door of Rav Yitzchak Zilberstein shlita. She said, “I want to tell you something in praise of the Almighty.” With great emotion she expressed, “It was a miracle. Every year, after Yom Kippur at night, my husband zt’l would take a ladder to open the roof. He would cover the opening with schach and that was our Sukkah.

“There are trees adjacent to our sukkah. Throughout the year, birds would assemble on the branches. The branches were not above the opening. However, the birds left a mess on the roof. It would take my husband a long time with tedious, strenuos effort to deal with it and clean the area in order to make it suitable for our use.

“This year, my husband is gone. I had the task to open the roof. To my amazement, the area was spotless. At that moment I broke down in tears and declared, ‘Master of the World, how wondrous are Your ways! There is a limit to every tzarah. This year, since I am alone, without my husband, You spared me of the toil and effort needed to clean the roof!”

It is noteworthy that her husband had passed away on Lag Baomer. Her husband was alive for seven months after the previous Sukkos. All of those months, the area remained clean. She was able to feel comfort and gratitude.[5]

Do we realize that even in darkness, it is possible to see light?

How can we encourage those in distress?

Gemar Chasim Tova & Shabbat Shalom,

Rabbi Hershel D. Becker


[1] Vayelech 31:6

[2] Vayelech 31:7

[3] Vayelech 31:8

[4] Rashi Yisro 18:1

[5] Aleinu Leshabeach Devarim 2 pp.332-333; 339-340

VAYELEJ

ALGO PARA TODOS

¿Qué es algo que todos podrían usar?

Yehoshua fue elegido personalmente por Hashem para asumir el manto de liderazgo de Klal Israel tras la muerte de Moshé Rabeinu. No hace falta decir que, obviamente, Hashem vio que Yehoshua era apto para la tarea. Sin embargo, vemos a Moshé repetidamente ofreciendo palabras de aliento. Primero fue para Klal Israel: “Sé fuerte y valiente”. [1] Es comprensible que pudieran usar palabras de consuelo y fortaleza con el fallecimiento de Moshé. Sin embargo, incluso Yehoshua necesitaba estas palabras, como dice: “Moshé llamó a Yehoshua y le dijo delante de todo Israel: “Jazak Veematz, sé fuerte y valiente”. [2] “Él, Hashem estará contigo… Él estará no te desamparará.”[3]

Todos enfrentan desafíos. Todos pueden usar jizuk, fortalecimiento y aliento.

Un erudito de la Torá muy respetado, Rav Aharon Leib Shteinman zt’l, señaló que una de las razones por las que las personas no pueden lidiar con los desafíos que enfrentan es que tienen la sensación de que la dificultad que enfrentan permanecerá con ellos para siempre. Dio como ejemplo, si alguien está lidiando con un individuo horrible que lo está haciendo miserable, proyecta que esto será para siempre y que no hay límite para el mal que vendrá en su dirección.

Tratar con el individuo es bastante difícil. Sin embargo, la persona piensa que nunca podrá escapar de los malvados planes de este individuo. Siente que no hay alivio. Siempre estará sobre él. Tales sentimientos pueden llevar a alguien a un abismo profundo.

El Rav se referiría a una observación de Rashi. Encontramos un cambio en las identidades de Moshé y Yitro. En un caso encontramos a Moshé identificado como el yerno de Yitro. Más tarde encontramos a Yitro identificado como el suegro de Moshé. ¿Por qué el cambio? Al principio, Yitro era el más destacado. Por lo tanto, se hizo referencia a Moshé en relación con Yitro. Más tarde, Moshé ascendió a la posición y el poder. En ese momento, Moshé era el más reverenciado y ahora se citaba a Yitro como su suegro. [4] El Rav le diría a la gente que no están atascados. Las cosas podrían cambiar. Las circunstancias podrían cambiar.

Incluso cuando las circunstancias son devastadoras, existe una actitud que permite la comodidad y la fortaleza. Un destacado erudito y maestro de la Torá falleció inesperadamente dejando a su viuda, huérfanos y estudiantes desamparados.

Un día, entre Yom Kipur y Sucot, la viuda llamó a la puerta del de Rav Yitzjak Silberstein shlita. Ella dijo: “Quiero decirle algo en alabanza del Todopoderoso”. Con gran emoción expresó: “Fue un milagro. Todos los años, después de Yom Kipur por la noche, mi esposo zt’l tomaba una escalera para abrir el techo. Cubriría la abertura con sjaj y esa sería nuestra Sucá.

“Hay árboles adyacentes a nuestra Sucá. A lo largo del año, los pájaros se reunían en las ramas. Las ramas no estaban por encima de la abertura. Sin embargo, los pájaros dejaron un desastre en el techo. A mi esposo le tomaría mucho tiempo con un esfuerzo tedioso y extenuante lidiar con él y limpiar el área para que sea adecuada para nuestro uso.

“Este año, mi esposo se ha ido. Tuve la tarea de abrir el techo. Para mi asombro, la zona estaba impecable. En ese momento rompí a llorar y declaré: ‘¡Señor del mundo, cuán maravillosos son tus caminos! Hay un límite para cada tzarah. ¡Este año, como estoy sola, sin mi esposo, me ahorraste el trabajo y el esfuerzo necesarios para limpiar el techo!

Cabe señalar que su marido había fallecido en Lag Baomer. Su esposo estuvo vivo durante siete meses después del Sucot anterior. Todos esos meses, el área permaneció limpia. Pudo sentir consuelo y gratitud. [5]

¿Nos damos cuenta de que incluso en la oscuridad es posible ver la luz? ¿Cómo podemos animar a los que están en apuros?

Guemar Jatima Tova y Shabat Shalom,

Rabbi Hershel D. Becker

Traducido por: Sara Slomianski y Miriam Levy

[1] Vayelej 31:6

[2] Vayelej 31:7

[3] Vayelej 31:8

[4] Rashi Yitro 18:1

[5] Aleinu Leshabeaj Devarim 2 pp.332-333; 339-340