Category: Rabbi’s Desk

LECH LECHA

ALIYAH

Is there an underlying feeling that urges people to go to the Holy Land?

Rav Michel Dovid Rozovsky zt’l was chief Rabbi of Grodno, Belarus. His passing left a great void and there was a difference of opinion between his family and community regarding who should take over that position. They all agreed that it should be given to his son. The question was, which son. The community chose Rav Shmuel zt’l (1913-1979). The family chose the oldest son, Rav Yehoshua Heschel zt’l.

It was decided that the question should be brought to Rav Chaim Ozer Grodzinski zt’l (1863-1940), pre-eminent Av Beis Din, head of the Rabbinical court in Vilna, to render a Halachic ruling regarding the matter. Prior to the case being judged, Rav Shmuel travelled to Vilna to meet with Rav Chaim Ozer. He shared that he was not interested in the position and that his brother, Rav Yehoshua Heschel was worthy to take over as Rav.

Rav Shmuel did not stop there. While the debate ensued, he suddenly acted differently in ways that would not have been befitting for a person of his stature. He went to the marketplace, dealing with products and pricing in ways that he had not done before, hoping to lower his image and impression that people had of him and thereby raise the prospects for his brother.

A ruling was reached. Rav Yehoshua Heschel was to be crowned the new Rav. Although the community accepted the ruling, it was begrudgingly. Rav Shmuel could not bear to see that his brother was not accorded due respect. He decided to leave Grodno, hoping that he would be forgotten by the townsfolk and that his brother would be treated with dignity.

The question was where to go. There is a technique called Goral HaGra, the lottery of the Vilna Gaon (1720-1797). With certain parameters and process, a Chumash would be opened and the sentence found would serve as source of direction. Rav Shmuel opened the Chumash to the words of Lech Lecha, “Hashem said to Avram, ‘Go for yourself from your land, from your relatives, and from your father’s house to the land that I will show you. And I will make you a great nation; I will bless you, and make your name great, and you shall be a blessing.”[1]

The decision was made. Rav Shmuel was Eretz Yisrael bound. As a post-script, the sacrifice that he made because of his selfless, pristine character did not cause him to lose out at all. In Eretz Yisrael he rose to be among the great of the generation and Rosh Yeshiva in Ponevezh. There was more. That move saved him from suffering the fate of those left behind, who were smitten by the Nazis ym’s.

When Rav Shmuel opened the Chumash to Lech Lecha, there was more to it than seeing that passage. It empowered him, tapping into a feeling which is part of our DNA. The actions of our ancestors become engrained within us. We find through the generations, even those who are not greatly knowledgeable are willing to give their lives to sanctify the Name of Hashem. That is because the actions of Avram at Ur Casdim, who was willing to give his life rather than dishonor Hashem, made an indelible mark on his soul and offspring for all time. So too regarding Lech Lecha. Making the move to the Holy Land had great challenges. The actions and response of Avram to the ‘calling’ of Lech Lecha, remains as part of the fiber of his progeny forever.[2]

How far would we go for the sake of a brother? Do we view our giving to others as a loss or a gain? Do we weigh our actions carefully considering that the effects are passed through the generations? 

Shabbat Shalom,

Rabbi Hershel D. Becker


[1] Lech Lecha 12:1-2

[2] Rav Yisrael Leyush, based on Ruach Chaim, in Likras Shabbos Malchesa, pp.176-177

LEJ LEJÁ

ALIYA

¿Existe un sentimiento subyacente que impulsa a la gente a ir a Tierra Santa? Rav Michel Dovid Rozovsky zt’l fue rabino jefe de Grodno, Bielorrusia. Su fallecimiento dejó un gran vacío y existía una diferencia de opinión entre su familia y la comunidad sobre quién debía asumir ese cargo. Todos estuvieron de acuerdo en que se lo diera a su hijo. La pregunta era qué hijo. La comunidad eligió a Rav Shmuel zt’l (1913-1979). La familia eligió al hijo mayor, Rav Yehoshua Heschel zt’l.

Se decidió que la cuestión debería llevarse a Rav Jaim Ozer Grodzinski zt’l (1863-1940), preeminente Av Beit Din, jefe de la corte rabínica de Vilna, para que dictara una sentencia halájica sobre el asunto. Antes de que se juzgara el caso, Rav Shmuel viajó a Vilna para reunirse con Rav Jaim Ozer. Compartió que no estaba interesado en el puesto y que su hermano, Rav Yehoshua Heschel, era digno de asumir el cargo de Rav.

Rav Shmuel no se detuvo allí. Mientras se desarrollaba el debate, de repente actuó de manera diferente de una manera que no habría sido adecuada para una persona de su estatura. Fue al mercado, lidiando con productos y precios de una manera que no había hecho antes, con la esperanza de rebajar la imagen y la impresión que la gente tenía de él y así aumentar las perspectivas de su hermano.

Se llegó a un fallo. Rav Yehoshua Heschel iba a ser coronado como el nuevo Rav. Aunque la comunidad aceptó el fallo, lo hizo a regañadientes. Rav Shmuel no pudo soportar ver que no se le concediera el debido respeto a su hermano. Decidió dejar Grodno, con la esperanza de que la gente del pueblo lo olvidara y que su hermano fuera tratado con dignidad.

La pregunta era adónde ir. Existe una técnica llamada Goral HaGra, la lotería del Vilna Gaon (1720-1797). Con ciertos parámetros y proceso, se abriría un Jumash y la sentencia encontrada serviría como fuente de orientación. Rav Shmuel abrió el Jumash con las palabras de Lej Lejá: “Hashem le dijo a Avram: Ve por ti mismo de tu tierra, y de tu lugar de nacimiento, y de la casa de tu padre, a la tierra que Yo te mostraré Y te convertiré una gran nación; Te bendeciré, engrandeceré tu nombre y serás  bendición” [1].

Se tomó la decisión. Rav Shmuel estaba destinado a Eretz Israel. Como post-guión, el sacrificio que hizo debido a su carácter desinteresado y prístino no le hizo perder en absoluto. En Eretz Israel se elevó para estar entre los grandes de la generación y Rosh Yeshiva en Ponevezh. Hubo más. Ese movimiento lo salvó de sufrir el destino de los que quedaron atrás, que fueron golpeados por los nazis ym´s.

Cuando Rav Shmuel abrió el Jumash a Lej Lejá, hubo más que ver ese pasaje. Lo empoderó, aprovechando un sentimiento que es parte de nuestro ADN. Las acciones de nuestros antepasados ​​se arraigan en nosotros. Encontramos a través de las generaciones, incluso aquellos que no tienen mucho conocimiento están dispuestos a dar su vida para santificar el Nombre de Hashem. Eso se debe a que las acciones de Avram en Ur Casdim, quien estaba dispuesto a dar su vida en lugar de deshonrar a Hashem, dejaron una marca indeleble en su alma y en su descendencia para siempre. Lo mismo ocurre con Lej Lejá. Hacer el traslado a Tierra Santa supuso grandes desafíos. Las acciones y la respuesta de Avram al “llamado” de Lej Lejá, permanece como parte de la fibra de su progenie para siempre. [2]

¿Hasta dónde llegaríamos por el bien de un hermano? ¿Consideramos que dar a los demás es una pérdida o una ganancia?

¿Sopesamos cuidadosamente nuestras acciones considerando que los efectos se transmiten de generación en generación?

Shabat shalom,

Rabbi Hershel D. Becker

Traducido por: Sara Slomianski y Miriam Levy

[1] Lej Lejá 12: 1-2

[2] Rav Yisrael Leyush, basado en Ruaj Jaim, en Likrat Shabat Maljeta, pp.176-177 –