Category: Rabbi’s Desk

SHEMINI

MY WAY

Do we expect people to know what we are thinking?

The Mishkan was set to begin its daily operation on the first day of Nissan. After Aharon completed his first day of sacrificial service, he lifted his hands and blessed Klal Yisrael with the Bircas Kohanim, the Priestly Blessing, for the first time.[1] With his generous spirit he bestowed the Blessing and he and his progeny were designated with the task for all time.

Although typically Kohanim are very enthusiastic to perform this Mitzvah, there was one Kohen who was not sure if he should. He was a wealthy individual visiting a community that he passed in his travels. Why was he reluctant? He was wearing new snakeskin shoes that he had purchased for 500 euros (close to $600). Kohanim must remove their shoes before stepping up to the platform. He looked around the room, examining the crowd and somehow the people looked suspicious to him.

On one hand he thought part of the blessing is,”V’Yishmerecha, He will guard and protect you,” from those who seek to take away your money.[2] Therefore, he should have no reservation. On the other hand he felt very uneasy leaving his shoes without them being watched. He considered that going outside at that point would relieve him from his uneasiness, but it would be at the expense of giving up a Mitzvah.

While he was contemplating his next step a person in the Shul caught his attention. Reuven looked like a G-d fearing person. The Kohen figured he would put his shoes in a bag, and give them to Reuven to watch. Reuven accepted the shoes even after hearing how expensive they were, and the Kohen ascended to the platform.

Reuven was a pious individual. He kept in mind the directive of the sages that someone should concentrate fully on the blessings, not turn here or there. He should close his eyes, not think of anything else, as if he was davening Shemoneh Esrei.[3] As in Shemoneh Esrei, a person does not hold things in his hands,[4] so Reuven put down the bag, and moved towards the Kohanim. As far as the blessings were concerned he had total immersion.

Bircas Kohanim was completed. The Kohen removed the Tallis from his head and walked towards Reuven. Reuven opened his eyes. The Kohen asked, “Where is the bag?” Reuven had no idea. They looked throughout the Shul. No bag. No shoes.

The Kohen said, “I gave you the bag and expressly asked you to watch them. You are that person who is referred to in Halacha as a Shomer Shepashah, a delinquent guardian, who is responsible to pay for the item.” Reuven responded, “I said I would watch it, but that did not entail changing the way that I stand to receive the blessing. I am sorry about your shoes. However, I will not pay for them unless Beis Din rules that I should.” What was the verdict of Beis Din?

Rav Yitzchak Silberstein[5] ruled that Reuven must pay for the shoes. He is indeed a delinquent guardian. His claim about closing his eyes would not absolve him from responsibility. Although it enhances the Mitzvah, It is not required. It is true that one should not hold something in his hands during Shemoneh Esrei. However, there is allowance if the person is concerned about theft.[6] If this applies for one’s own possessions, it certainly does when someone accepted the task to watch another’s. Particularly in a place where there were people of questionable character, Reuven should have held onto the bag during the time of the blessings and therefore was required to pay. The Kohen, however, would have to prove he spent 500 euros.

Do we assume people know our standards? Can we make distinctions between what we do and what we must? Do we take the effort to express detail and clarify or do we rely on assumptions?

Shabbat Shalom,

Rabbi Hershel D. Becker

[1] Shemini 9:22, Rashi

[2] Naso 6:22, Rashi, Midrash Tanchuma

[3] Biur Halacha 128, Sefer Hacharedim, Ben Ish Chai Tezave 19

[4] Mishneh Berurah Orach Chaim 96:5

[5] Upiryo Matok, Shemini

[6] Mishneh Berurah ibid. 6

SHEMINI

MI MANERA

 ¿Esperamos que la gente sepa lo que estamos pensando?

El Mishkan estaba programado para comenzar su operación diaria el primer día de Nissan. Después de que Aharon completó su primer día de servicio de sacrificio, levantó sus manos y bendijo a Klal Israel con Bircat Kohanim, la Bendición Sacerdotal, por primera vez. [1] Con su espíritu generoso otorgó la Bendición y él y su progenie fueron designados con la tarea para siempre.

Aunque típicamente los Kohanim son muy entusiastas de realizar esta Mitzvá, hubo un Kohen que no estaba seguro de si debía hacerlo. Era un individuo adinerado que visitaba una comunidad por la que pasaba en sus viajes. ¿Por qué se mostró reacio? Llevaba zapatos nuevos de piel de serpiente que había comprado por 500 euros (cerca de 600 dólares). Los Kohanim deben quitarse los zapatos antes de subir a la plataforma. Miró alrededor de la habitación, examinando a la multitud y de alguna manera la gente le pareció sospechosa.

Por un lado, pensó que parte de la bendición es “V’Yishmereja, Él te guardará y protegerá”, de aquellos que buscan quitarte tu dinero. [2] Por lo tanto, no debería tener reservas. Por otro lado se sentía muy incómodo dejando sus zapatos sin que los vigilaran. Consideró que salir en ese momento lo aliviaría de su malestar, pero sería a expensas de renunciar a una Mitzvá.

Mientras contemplaba su próximo paso, una persona en la sinagoga llamó su atención. Reuven parecía una persona temerosa de Di-s. El Kohen pensó que pondría sus zapatos en una bolsa y se los daría a Reuven para que los vigilara. Reuven aceptó los zapatos incluso después de escuchar lo caros que eran, y el Kohen ascendió a la plataforma.

Reuven era un individuo piadoso. Mantuvo en mente la directiva de los sabios de que alguien debería concentrarse completamente en las bendiciones, no volverse aquí o allá. Debería cerrar los ojos, no pensar en nada más, como si estuviera rezando a Shemoneh Esrei. [3] Como en Shemoneh Esrei, una persona no tiene cosas en sus manos, [4] entonces Reuven dejó la bolsa y se dirigió hacia los Kohanim. En lo que respecta a las bendiciones, tuvo una inmersión total.

Bircat Kohanim se completó. El Kohen se quitó el Talit de la cabeza y caminó hacia Reuven. Reuven abrió los ojos. El Kohen preguntó: “¿Dónde está la bolsa?” Reuven no tenía ni idea. Miraron por todo el Shul. Ni bolsa. Ni zapatos.

El Kohen dijo: “Te di la bolsa y te pedí expresamente que la vigilaras. Tú eres esa persona a la que se hace referencia en la Halajá como Shomer Shepashah, un tutor delincuente, que es responsable de pagar el artículo “. Reuven respondió: “Dije que la vigilaría, pero eso no implicaba cambiar la forma en que me paro para recibir la bendición. Lamento lo de tus zapatos. Sin embargo, no los pagaré a menos que Beit Din decida que debo hacerlo “. ¿Cuál fue el veredicto del Beit Din?

Rav Itzjak Silberstein [5] dictaminó que Reuven debe pagar los zapatos. De hecho, es un guardián delincuente. Su afirmación de cerrar los ojos no lo absolvería de su responsabilidad. Aunque realza la Mitzvá, no es un requisito. Es cierto que uno no debe tener algo en sus manos durante Shemoneh Esrei. Sin embargo, hay una compensación si la persona está preocupada por el robo. [6] Si esto se aplica a las propias posesiones, ciertamente lo es cuando alguien acepta la tarea de vigilar las de otro. Particularmente en un lugar donde había personas de carácter cuestionable, Reuven debería haberse aferrado a la bolsa durante el tiempo de las bendiciones y, por lo tanto, debía pagar. El Kohen, sin embargo, tendría que demostrar que gastó 500 euros.

¿Asumimos que la gente conoce nuestros estándares? ¿Podemos hacer distinciones entre lo que hacemos y lo que debemos? ¿Nos esforzamos por expresar detalles y aclarar o nos basamos en suposiciones?

Shabat Shalom,

Rabbi Hershel D. Becker

Traducido por: Sara Slomianski y Miriam Levy

 

[1] Shemini 9:22, Rashi

[2] Naso 6:22, Rashi, Midrash Tanjuma

[3] Biur Halajá 128, Sefer Hajaredim, Ben Ish Jai Tezave 19

[4] Mishneh Berurah Oraj Jaim 96: 5

[5] Upiryo Matok, Shemini

[6] Mishneh Berurah ibid. 6