Category: Rabbi’s Desk

NOACH

PARTNER

If you were asked who you consider a devoted spouse, whose name comes to mind?

The wife of Noach certainly demonstrated such character. The Midrash states that her name was Na’amah, which means pleasant and lovely.[1] She was known to be a Tzadekes, a righteous woman who raised righteous children and deserved to be saved from the Mabul, the Great Flood, in her own merit.[2]

It states in the Torah, “And Noach found favor in the eyes of Hashem.” It is really interesting to see the reason for this. The Ramban explains that all of his deeds were naim u’neimim, fitting and pleasing. Na’amah, pleasant, the word to define the wife of Noach, was the same word used to describe his behavior. Thus the two of them exemplified outstanding modes of conduct.

It states in Mishlei, “Kindness and truth shall not leave you…and find favor and good understanding in the sight of G-d and man.”[3] If a person acts with kindness and is grounded in truth, and follows the direction of the Torah, he will find favor in the eyes of Hashem and people. Society will look upon such an individual with admiration.[4] Yet, when discussing Noach, the Torah indicates that he found favor in the eyes of Hashem. What did people think of him?

The society around him was degenerate. Noach was charged to build the Ark. It was a 120-year project. During that time it was hoped that people would see him building the Ark, engage in discussion of his objective and what the future had in store, and be led to mend their ways.[5] That didn’t happen. The opposite did. People taunted him. “Old man,” they called him, “Why are you building this Ark?” His answers were met with ridicule and defiance.[6]

Imagine being married to someone who devoted his energies, time and resources to such a project. Imagine being married to someone whose actions were laughed at. How did Naamah react? She was supportive of her husband. Her aspirations were not in material gain. She supported his service of Hashem and his good works.

By building the Ark, Noach saved the world from total destruction. His actions made it possible for the world to carry on. Na’amah had a significant share in that accomplishment. By supporting Noach, she had a vital, indispensable role in saving humanity.[7]

Do we recognize and give credit to those who work behind the scenes? What level of devotion and kindness do we demonstrate?

Shabbat Shalom,

Rabbi Hershel D. Becker

[1] Breishis 4:22, As per Rashi, Breishis Rabah 23:3 (There is another interpretation in the Midrash that Na’amah cited in the Torah was not righteous and not the wife of Noach.)

[2] Breishis ibid. Gur Aryeh, Ramban

[3] Proverbs 3:3-4

[4] Ibid. Ralbag, Metzudas David

[5] Rashi Noach 6:14, Midrash Tanchuma, Breishis Raba 30:7

[6] Sanhedrin 118b

[7] Ha’amek Davar Breishsis 4:22

NOAJ

COMPAÑERO

Si te preguntaran a quién consideras un cónyuge devoto, ¿qué nombre te viene a la mente?

La esposa de Noaj ciertamente demostró tal carácter. El Midrash afirma que su nombre era Na’amah, que significa agradable y adorable. [1] Se la conocía por ser una Tzadeket, una mujer justa que crió hijos justos y merecía ser salvada del Mabul, el Gran Diluvio, por sus propios méritos. [2]

Dice en la Torá: “Y Noaj halló gracia ante los ojos de Hashem”. Es realmente interesante ver la razón de esto. El Ramban explica que todas sus acciones fueron naim u’neimim, adecuadas y agradables. Na’amah, agradable, la palabra para definir a la esposa de Noaj, fue la misma palabra que se usó para describir su comportamiento. Así, los dos ejemplificaron modos de conducta excepcionales.

Dice en Mishlei, “La bondad y la verdad no te dejarán… y hallarás gracia y favor ante la vista de Di-s y del hombre”. [3] Si una persona actúa con bondad y se basa en la verdad, y sigue la dirección de la Torá, encontrará favor en los ojos de Hashem y la gente. La sociedad mirará a ese individuo con admiración. [4] Sin embargo, al hablar de Noaj, la Torá indica que encontró favor en los ojos de Hashem. ¿Qué pensaba la gente de él?

La sociedad que lo rodeaba estaba degenerada. Noaj fue encargado de construir el Arca. Fue un proyecto de 120 años. Durante ese tiempo, se esperaba que la gente lo viese construir el Arca, participar en la discusión de su objetivo y lo que el futuro les deparaba, y ser guiados a enmendar sus caminos. [5] Eso no sucedió. Hizo lo contrario. La gente se burlaba de él. “Viejo”, lo llamaron, “¿Por qué estás construyendo este Arca?” Sus respuestas fueron recibidas con burla y desafío. [6]

Imagina estar casado con alguien que dedicó sus energías, tiempo y recursos a tal proyecto. Imagina estar casado con alguien cuyas acciones fueron objeto de burla. ¿Cómo reaccionó Na´amah? Ella apoyaba a su esposo. Sus aspiraciones no estaban en beneficio material. Ella apoyó su servicio a Hashem y sus buenas obras.

Al construir el Arca, Noaj salvó al mundo de la destrucción total. Sus acciones hicieron posible que el mundo siguiera adelante. Na’amah tuvo una participación significativa en ese logro. Al apoyar a Noaj, tuvo un papel vital e indispensable para salvar a la humanidad. [7]

¿Reconocemos y damos crédito a quienes trabajan detrás del escenario? ¿Qué nivel de devoción y bondad demostramos?

Shabat Shalom,

Rabbi Hershel D. Becker

Traducido por: Sara Slomianski y Miriam Levy

[1] Breishit 4:22, según Rashi, Breishit Rabah 23: 3 (Hay otra interpretación en el Midrash que Na’amah citó en la Torá no era justa y no era la esposa de Noaj).

[2] Breishit ibid. Gur Aryeh, Ramban

[3] Proverbios 3: 3-4

[4] Ibíd. Ralbag, Metzudat David

[5] Rashi Noaj 6:14, Midrash Tanjuma, Breishit Raba 30: 7

[6] Sanedrín 118b

[7] Ha’amek Davar Breishsit 4:22