Author: Lee Sabag

MISHPATIM

HOLY

What issue could there be with going to a secular court?[1]

The real issue is what is the guidepost for making decisions and determining what is right or wrong? I recall the distress of a doctor, who approached me after I related the following story. Dr. Sarhai was a famous physician and great Torah scholar. Rav Aharon Walkin (1865-1942) came to the doctor’s office for an exam and expressed his amazement to the doctor. “I don’t understand. Typically doctors spend a few moments with the patient. Yet you, who are known as the expert, tops in the field, have spent hours with me!”

Dr. Sarhai responded: “But there are others who also spend a lot of time evaluating health: Rabbis. They check the health of animals to see if they are Kosher. There are times that they will spend countless hours analyzing, questioning, poring over books, in order to determine the condition of the animal and meat in question. Yet doctors are expected to have an immediate response to a patient regarding the source of the illness and the solution. “

“To what can we attribute the hours devoted to assess the health of an animal?” asked Dr. Sarhai. “It is due to fear of G-d. If someone has fear of G-d, matters will not be dismissed as insignificant, not worth one’s bother or time.”[2]

A G-d fearing physician came over to me after I shared this and said, “This is what happens in my office. The CEO’S of my practice complain that I spend too much time with my patients. They want me to shorten the length of the patient visits, something which I find very distressing.”

There is a unique hospital in Netanya which was founded by the Klausenberger Rebbe. The decisions made regarding the operations of the hospital and treatment of the patients follow Torah law. The protocols of the hospital indicate that employees should be full of love for their fellow Jews and every human being and the goal is to cure the patient, not just cure the disease. Dr. Andre de Freis, former director-general of Beilenson Hospital later served at Laniado. He described the difference: At Laniado, “There is a feeling of being involved in holy work.”

In the midst of presenting matters of civil law, the Torah states, “Be, anshei kodesh, people of holiness, to Me.”[3] What follows is a law stating that if we have meat that we cannot eat because it is not kosher, we should give it to a dog to reward dogs for their respectful behavior during the time of the Exodus. Holiness is the foundation in how we are to treat even animals, how much more so should it be when dealing with people. That is why secular courts present an issue. Although they could be effective, and at times might be the avenue that must be traveled, their objective may not represent what we seek to attain in life and our way of living – holiness.

Do fear and reverence of G-d influence our work in the secular world? Is our concept of a justice system an effective means to manage society or is it means to help us raise the bar of holiness?

Shabbat Shalom, Rabbi Hershel D. Becker

[1] Rashi Mishpatim 21:1

[2] Shnayim Mikra Mishpatim 21:19

[3] Mishpatim 22:30

MISHPATIM

SAGRADO

¿Qué problema podría haber al ir a un tribunal secular? [1]

El verdadero problema es cuál es la guía para tomar decisiones y determinar lo que está bien o mal. Recuerdo la angustia de un médico, que se me acercó después de que le conté la siguiente historia. El Dr. Sarhai fue un médico famoso y un gran erudito de la Torá. Rav Aharon Walkin (1865-1942) acudió al consultorio del médico para un examen y expresó su asombro al médico. “No entiendo. Por lo general, los médicos pasan unos momentos con el paciente. ¡Sin embargo, usted, conocido como el experto, líder en el campo, ha pasado horas conmigo!

El Dr. Sarhai respondió: “Pero hay otros que también pasan mucho tiempo evaluando la salud: los rabinos. Verifican la salud de los animales para ver si son kosher. Hay momentos en que pasarán innumerables horas analizando, preguntando, estudiando detenidamente los libros, para determinar la condición del animal y la carne en cuestión. Sin embargo, se espera que los médicos tengan una respuesta inmediata a un paciente con respecto al origen de la enfermedad y la solución. “

“¿A qué podemos atribuir las horas dedicadas a evaluar la salud de un animal?” preguntó el Dr. Sarhai. “Se debe al temor a Di-s. Si alguien teme a Di-s, los asuntos no serán descartados como insignificantes, no valen la pena ni el tiempo”. [2]

Un médico temeroso de Di-s se me acercó después de compartir esto y dijo: “Esto es lo que sucede en mi consultorio. El CEO de mi práctica se queja de que paso demasiado tiempo con mis pacientes. Quieren que acorte la duración de las visitas de los pacientes, algo que encuentro muy angustiante”.

Hay un hospital único en Netanya que fue fundado por el Rebe Klausenberger. Las decisiones tomadas con respecto a las operaciones del hospital y el tratamiento de los pacientes siguen la ley de la Torá. Los protocolos del hospital indican que los empleados deben estar llenos de amor por sus compañeros judíos y todos los seres humanos, y el objetivo es curar al paciente, no solo curar la enfermedad. El Dr. Andre de Freis, ex director general del Hospital Beilenson más tarde sirvió en Laniado. Describió la diferencia: en Laniado, “hay una sensación de estar involucrado en el trabajo sagrado”.

En medio de la presentación de asuntos de derecho civil, la Torá dice: “Sé, anshei kodesh, pueblo de santidad, serán para Mí”. [3] Lo que sigue es una ley que establece que si tenemos carne que no podemos comer porque no es kosher, debemos dársela a un perro para recompensar a los perros por su comportamiento respetuoso durante el Éxodo. La santidad es la base de cómo debemos tratar incluso a los animales, cuánto más debería ser al tratar con personas. Es por eso que los tribunales seculares presentan un problema. Aunque podrían ser efectivos, y en ocasiones podrían ser el camino que debe transitarse, su objetivo puede no representar lo que buscamos alcanzar en la vida y nuestra forma de vivir: la santidad.

¿El temor y la reverencia a Di-s influyen en nuestro trabajo en el mundo secular? ¿Es nuestro concepto de un sistema de justicia un medio eficaz para administrar la sociedad o es el medio para ayudarnos a elevar la barra de santidad?

Shabat Shalom,

Rabbi Hershel D. Becker

 

Traducido por: Sara Slomianski y Miriam Levy

[1] Rashi Mishpatim 21:1

[2] Shnayim Mikra Mishpatim 21:19

[3] Mishpatim 22:30